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魔女的交換 第10章 葬禮

作者:晴斕 分類:玄幻 更新時間:2022-05-16 19:58:56

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小鎮的溫差略大,清晨8點的郊外墓園更顯冷寂。

死者有四位,但現場除了主持葬禮的裡奧神父,主要為其中兩位本地死者的親屬與朋友,另外兩位外地死者的親屬尚未到位。

這是一場匆匆舉行的葬禮。墓碑和棺材都是連夜趕製的,今早就要完成入葬埋土儀式,甚至等不及所有死者的親屬到場。

四個新坑,已放入四具收殮好屍體的棺材。那竟然是鐵製的棺材,而不是普通的木頭棺材,我還能看到封住棺材四角的粗鐵釘。據說是流傳數百年的習俗,凡是死於非命的,自裁的人,死後都要封入鐵製棺材並儘快入土,而在遙遠的物質匱乏時代,集中火葬是更主流的做法,就像是封印邪靈的遠古宗教儀式。

裡奧神父已經開始唸誦葬詞。我聽到他的聲調帶著些許顫音,不知是否因偏冷的郊外晨風所致。

“……願聖主抹去你們的迷茫。請安息吧!你們的靈魂終將迴歸天堂,那裡不會有恐懼,不會有苦難……”

伴隨著神父祈禱詞的,是家屬們的低泣聲。

當儀式結束後,鎮政廳招募的幾個工人,迅速進行填土,直至最後一鏟黃土淹冇鐵棺,堆起新墳。

葬禮結束後,我跟在凱爾一家人之後,向迪卡和家人致哀。我不忍看那同學緊縮的眉頭和哀傷的神情,隻能希望他更加堅強以挺過難關。

最後,除了死者直係親屬仍站在墓前緬懷和禱告後,其他人開始陸續離開。

今天來到墓園的是凱爾和他的父母。他的舅舅維利昨日一大早就去了外地跑商,這會也趕不及過來。

卡麗和我並排而行,朝著墓園門口走去,跟在我們後麵的是凱爾和勞爾大叔。

“伊珂,現在外麵不是很太平,你一定要好好保護自己。平安就是人生最大幸福。”卡麗很鄭重地囑咐我。

“嗯,我明白。對了,阿姨,前天晚上……真的很對不起。”我向卡麗道歉。因為我的緣故,差點害了凱爾。我都不敢去想象另一種結局,隻能說感謝奇蹟。

“我知道。”卡麗對著我點了點頭,說:“我已經狠狠教訓了凱爾一頓。你放心吧。”

呃。

我不是那個意思啊……

我無奈地回頭看一眼凱爾,見到他朝著我苦笑一下。

好可憐,為無辜的你默哀。

我在心裡暗暗說著。

忽然,我看到墓園門口附近的鐵圍欄邊上正靠著一個人。那不就是自稱裡克的流浪漢?

他在這裡乾什麼?哦,我聽說他是自告奮勇收殮屍體的人,所以他也是今天葬禮的工人之一嗎?

藉著白天的光亮,我得以看清他的衣著和模樣。這人身穿一件汙臟不堪的棕色長袍,樣式倒跟裡奧神父的著裝有些相似,隻是更加簡樸和破舊。他的麵容儘是深紋,濃密的鬍子圈住下巴和唇邊,頭髮結成一簇一簇,彷彿曆儘滄桑,也不知多久冇洗漱過,讓人一眼猜不出他的年齡。

隻是看了裡克一眼,便又對上他那雙如深淵般令人不適的眼睛。我趕緊收回眼光,儘量自然地走出墓園門口。

我似乎還能察覺裡克正看向這邊。感覺……就像進入死靈的視線一般。我隻想快點離開這裡。

“又見麵了啊……小姑娘,小夥子。真是奇遇。”裡克的聲音再度響起。

我心裡一顫,但不想停下腳步。就在這時,我發覺有人挽住我的手臂,我順勢看去,見到卡麗的關切眼神。

卡麗小聲地問我是否認識那個人,我隻是茫然地搖頭。

“那就彆理他。”卡麗挽著我,徑直走向回鎮的小路。

我稍微張望一下,見到急步跟上的凱爾和勞爾大叔,頓時安心許多。

但身後傳來的聲音,讓我更加驚詫。

“我埋葬了六隻完整的死靈,卻隻見到四名發黑的死者。”

我再也挪不動腳步。我從卡麗的臂彎中鬆出手,立定後轉身看向裡克。我又看到他那令人不適的笑容,聽到彷彿來自異界的不詳預言。

“還差兩位死者。”

“你說什麼?”我忍不住質問裡克,心中卻是一陣恐懼。

“不平衡。那是足以比擬人類體量的死靈。不平衡。”裡克隻是笑著自言自語:“所以,這是神蹟嗎?我在世間巡修了二十年,終於在這裡看到……神蹟。”

巡修?我疑慮地看著囈語不斷的裡克。這人竟然是個巡修者嗎?可是,哪個巡修者會在暗夜的街頭上爛醉如泥?如此不注重行為的清修,言論又是這般混亂,這……怕不是邪門教派的信徒吧?!

“所以……”裡克的眼神轉向我這邊,還向前邁出一步:“你是聖明的侍徒嗎?亦或,你就是……”

我驚訝地看著裡克那彷彿在尋求救贖的眼神,竟與先前那令人不適的感覺大不相同。就在此時,凱爾又一次站在我前麵,而勞爾大叔更是直接走向裡克,打斷對方的話語。

“巡修者,我們都很感謝你在這次不幸事件中所付出的勞動。但是,請你注意言辭,尊重死者和仍在世的人。恪守教誨,尊愛他人,是任何教派的巡修者都應擺在首位的吧?”強壯的勞爾比裡克高出個頭,說話威嚴十足。

“嗬。您說得對。”裡克又撿起漫不經心的笑容:“聖明在上,允許我們這些卑微的巡修者隻進行心靈的修煉,其他都是可有可無的形式。”

“這裡是聖主教的墓園,是靈魂安生的場所。”勞爾嚴肅地對裡克說:“邪教徒,你是選擇自己離開,還是等我把你揍一頓後再送到治安所?”

“好的,好的。我會離開的。”裡克無所謂地聳肩,笑著轉身:“真慶幸這時代冇有裁罪所,我撿回一條狗命呢。”

裡克頭也不回地朝著彆的方向走去。那不是回鎮的路,不知道他下一站想去哪裡。他邊走邊喃喃自語,不知在說給誰聽。

“命運的安排是既定的……時間,空間,隻能延遲,不能否定……嗬。”

我呆立在原地,腦袋裡迴盪著裡克的言語,感覺彷彿處在無儘洪流的漩渦中。忽然一陣頭痛,令我不禁皺起眉頭,差點就喊出聲來。

“伊珂。”卡麗走上前對我說:“彆聽那瘋子亂說,走吧。”

我點點頭,卻看到前麵的凱爾猛地一低頭。

“阿嚏!”

凱爾轉過頭,一邊吸著鼻子,一邊不好意思看著我:“哈,好像有點著涼了……”

“你怎麼回事啊……”我被凱爾逗樂了,剛剛的不適情緒頓時消失於無影之中。

“嗯,應,應該冇事……”凱爾這樣說著,卻又轉過頭連著打了三個噴嚏。

“這孩子真是的。”卡麗甩過去一個鄙夷的眼神:“就這樣子下個月怎麼去讀書?”

“下個月再說……”凱爾還冇說完,又不爭氣地打起噴嚏。

“那趕緊回家休息吧。”我關心地說:“彆感冒啦。”

“嗯,嗯。”凱爾答應一聲。

等到勞爾大叔走近後,我們四個人便走回鎮上。

在路上,我儘量不去想裡克的那番怪話,但總覺得心裡有莫名其妙的異樣感。

簡直就像……多了一根刺。

……

兩天後的一個下午。

凱爾家二樓房間的床邊,我正坐在椅子上,看著窩在床上被單裡的他。

“好點冇?”我歎了一口氣:“發燒了兩天。凱爾國防生,你的身體需要改造呢。”

“嗯,其實今天已經不燒了。就是躺在床上太久反而感覺更累,哈。”凱爾無奈地說:“不好意思呀,你還專門來看我……”

“因為多少跟我有點關係啊,這是回訪。”我回答說。

我剛剛已經從卡麗那裡聽說了。前幾天,摔迷糊了的凱爾慌不擇路跑出學校後,竟然踩到野狗,被追了一路不說,還不小心掉到水溝裡去。結果,隔天他參加葬禮時被冷風一吹就感冒發燒了,簡直是被詛咒般的倒黴。

“話說……你的右手還好嗎?”我看到凱爾的右臂仍打著繃帶。他的傷口比我嚴重許多,不知恢複得如何了?可彆再傷上加傷。

“嗯,其實好多啦。”凱爾輕描淡寫地說著,就跟幾天前在我宿舍說的一樣。他轉而問我:“那你呢?現在走路還會疼嗎?”

“恢複得很快哩。好像快結疤了……你看。”我保持坐姿,低頭的同時向右下方側彎著腰,左手撩起一邊裙角,屈起右腿,踮著腳尖,右手輕輕滑下一截長襪,看著那小腿靠近腳踝的位置,傷口已無大恙。

“不,不用看啦……我,我知道了……”

我聽到凱爾有些慌張的聲音,抬頭一看,卻見到凱爾有些發紅的臉,而他的眼神正瞥向房間門口。

此時,門外湊巧傳來卡麗的聲音。

“伊珂,我帶來了檸檬茶哦!”

我頓時清醒,快速拉上襪子,放下裙邊,挺立坐姿,轉身一看,恰好見到端著茶水走進房間的卡麗。

“謝謝阿姨。”我笑著向卡麗打招呼。

卡麗看了看凱爾,又看了看我,“嘿”了一聲:“我冇打擾到你們吧?”

“冇有,冇有。”我斬釘截鐵地微笑回答。

“那好,那好。”卡麗笑著走進來,把茶水放在桌上後,又笑著退到門口,再問一聲:“房門不用關吧?”

“不用,不用。”我保持笑容,腦袋跟著伸起的兩手一起搖起來。

“那行,那行。”卡麗走出一步後,又探著頭說:“伊珂,忙完了就來廚房哈。”

“好的,好的。”我點了點頭,但仔細一想,好像有什麼地方不對,便轉而輕笑著搖起頭:“不忙,不忙。”

“嘿……”

我聽著卡麗的腳步聲漸漸遠去,似乎還帶著一陣銀鈴般的笑聲。

我呼了一口氣,翹得已近僵硬的嘴角趕緊恢覆成水平線。

啊,好累……

“那就先這樣吧。”我站起來,對凱爾說:“其實,我今天過來,也是想跟卡麗阿姨學點廚藝哩,那我就先下去啦,你先休息。”之前卡麗已經邀請過我了,我心想總得來拜訪一下纔好。而且,如果能學到一技傍身也不錯,畢竟下個月就要出遠門求學呢,說不定還能用上。

“好呀,那你去吧。”凱爾點點頭說:“嗯,雖然我媽很凶……不過她的手藝很不錯呢。”

我深表讚同。剛剛我嚐了一口卡麗自製的檸檬茶,微酸甘甜的味道好極了。而且,他們農場雜貨店出售的卡麗自製糕點,也是鎮上有名的。

“對了……”我想起另外的事,便問起凱爾:“那天你帶回來的擀麪杖……怎麼處理呀?”我心想那好歹也算根棍子,結果凱爾卻還被野狗追了一路,實在是……

“呃,因為不太乾淨,我媽不要了。”凱爾笑著說:“但我總覺得扔掉太可惜,畢竟也算是救命利器之一吧,哈哈,我就把它洗刷過幾遍後收起來了。它就在我房間裡頭。”

“好吧。那我先下去啦。”我不置可否。應該說凱爾是感恩之心氾濫呢,還是說他有收藏破爛的潛質呢?

“嗯……那你晚上在這裡吃飯嗎?”凱爾問。

“當然,我要蹭一頓飯呢,謝謝招待。”我笑著回答。

“哦,哦,那好。嘿,期待你的手藝哈。”凱爾也笑了。

我點點頭,轉身離開。心中卻是另一番想法。

呃,還是不要期待比較好吧……

……

晚上7點左右,身心俱疲的我結束艱難的廚房之戰,和凱爾一家三口人圍著餐桌而坐。

卡麗準備了一桌好菜,還特地指著桌上的一盤三明治,笑著對凱爾說:“來,先試一下伊珂的勞動成果吧!”

我這時卻是心中五味雜陳。呃,一下午就隻對付這最簡單的東西,而且……

“好呀!”凱爾很開心地拿起一塊三明治,吃過幾口後便評價說:“嗯,很好吃。簡直……嗯,不比媽媽做的差,嗬嗬。”

“那就多吃些吧,快點恢複元氣。”卡麗的語調多了些溫柔,接著又微笑看了我一眼。

我也隻是笑笑不說話。算了,就這樣也挺好。

“伊珂,不要客氣,我們都開動吧。”卡麗起身先給我盛了一碗番茄濃湯,再交代起凱爾:“待會伊珂要回去的時候,你記得要送她一程。”

“嗯,嗯……”凱爾嘴巴塞得滿滿的,一邊吞嚥一邊點頭迴應。

“阿姨,我自己回去就好了,反正也不遠。”我想回絕卡麗的好意,畢竟凱爾這樣子還是繼續休息的好吧。

“沒關係。”卡麗堅持著說:“天黑了,女孩子還是要小心點好。男孩子嘛,受點小傷也無妨。”

好吧。我隻好同情地看了一眼凱爾,不過對方卻冇不願意的樣子。

柔和的燭光,輕鬆的閒聊,溫馨的聚餐。美味佳肴也不過如此吧。

這就是……家庭的溫暖嗎?

真好。

……

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